Un Pterosauro Tamaulipeco


Marisol Montellano

En 1985, Clark y Hopson, describieron un nuevo tipo de reptil mamiferoide Bocatherium mexicanum recolectado en el Cañón del Huizachal, en el Estado de Tamaulipas. A partir de esa fecha se desarrolló un proyecto de investigación de carácter geológico-paleontológico en esa área, la cual se encuentra a 25 km al sur de Ciudad Victoria, capital del estado (Figura 1 ). Fue un proyecto binacional entre las universidades de Rhode Island y George Washington de Estados Unidos y el Instituto de Geología de la UNAM, financiado por diferentes instituciones como la National Geographic, National Science Foundation, Instituto de Geología y CECAT (Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de Tamaulipas) entre otras. Como resultado de los trabajos de campo se logró hacer una colección de restos de vertebrados fósiles, misma que está alojada en el Museo de Paleontología del Instituto de Geología de la UNAM.


Como parte del proyecto, se elaboró un mapa geológico del área de estudio, donde se señala una secuencia estratigráfica que consiste de por lo menos cinco unidades (Figura 2 ). La unidad basal del área es vulcanoclástica, está plegada y forma prominentes relieves topográficos dentro del cañón. Sobreyace un cuerpo de rocas teñidas por hematita dando un color rojo y donde se reconocen las formaciones La Boca y La Joya. La Formación La Boca descansa en discordancia angular sobre las rocas volcánicas prejurásicas. Strater (1993) dividió La Boca en una porción inferior fosilífera la cual está formada por capas de lutitas arenosas ricas en hematita, de más o menos 1 metro de espesor, mientras que la superior consiste de areniscas y lutitas intercaladas. Sobreyaciendo en discordancia angular está la Formación La Joya de areniscas y lutitas intercaladas, ricas en hematita. Además se observa una estratificación cruzada bien definida en las areniscas. Culminando la secuencia están las calizas que conforman la Formación Zuloaga.

 

Se obtuvo una fecha isotópica a partir de zircones de la unidad basal (piroclástica) de la Formación La Boca, la cual arrojó una edad de 186± 2 millones de años lo que corresponde a lo más tardío del Jurásico Temprano (Fastovsky y colaboradores, 1998).

La localidad es también de particular interés desde el punto de vista tafonómico y sedimentológico, pues se ha interpretado como un antiguo flujo de escombros (debris flow) depósito poco común para la preservación de microvertebrados, pues generalmente se encuentran en canales fluviales y llanuras de inundación (Fastovsky y colaboradores, 1995).

Los fósiles encontrados en esta área se caracterizan por ser de color verde, los ejemplares están permineralizados y parcialmente reemplazados, los minerales dominantes son apatita, cuarzo, calcita y clorita; la mayoría se encuentra desarticulados y son de tamaño pequeño (de aproximadamente 5 mm). A la fecha algunos grupos fósiles han sido estudiados entre los que se encuentra además del reptil mamiferoide Bocatherium mexicanum, los esfenodontes Cynosphenodon huizachalensis, el cual es el esfenodonte más común en la fauna (Reynoso, 1996), Zapatodon ejidoensis un esfenodonte enano (Reynoso y Clark, 1998); Tamaulipasaurus morenoi, un diápsido de hábitos cavadores (Clark y Hernández, 1994); un reptil volador o pterosaurio Dimorphodon weintraubi (Clark y colaboradores, 1998); los mamíferos están bajo estudio pero se puede mencionar que se distinguen cinco formas diferentes (Montellano y colaboradores, 1995); hay que comentar que también se han encontrado cocodrilos, dinosaurios, entre otros.

Esta fauna del Cañón del Huizachal, es a la fecha, la localidad más antigua para México portadora de vertebrados terrestres.

 

Referencias

Clark, J. M. y R. Hernández-Rivera. 1994. A new burrowing diapsid from the Jurassic La Boca Formation of Tamaulipas, Mexico. Journal of Vertebrate Paleontology 14:180-195.

Clark, J. M. y J. A. Hopson. 1985. Distinctive mammal-like reptile from Mexico and its bearing on the phylogeny of the Tritylodonotidae. Nature 315:398-400.

Clark, J. M., Hopson, J. A., R. Hernandez, D.E. Fastovsky y M. Montellano. 1998. Foot posture in a primitive pterosaur. Nature 391: 886-889.

Clark, J. M., M. Montellano, J. A. Hopson y R. Hernández. 1991. Mammals and other tetrapods from the early Jurassic La Boca Formation, Northeastern Mexico. Journal of Vertebrate Paleontology 11(3) Suppl: 23A.

Clark, J. M., M. Montellano, J.A. Hopson y D.E. Fastovsky. 1994. An Early or Middle Jurassic tetrapod assemblage from the La Boca Formation, northeastern Mexico; pp 295-302 en N.C. Fraser y H.D. Sues (eds.), In the Shadow of the Dinosaurs: Early Mesozoic Tetrapods. Cambridge University Press, New York.

Fastovsky, D.E., S.A. Bowring y O.D. Hermes. 1998. Radiometric age dates for the La Boca vertebrate assemblage (late Early Jurassic). Avances en Investigación: Paleontología de Vertebrados. Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, p.15-18.

Fastovsky, D. E., J. M. Clark y J. A. Hopson. 1987. Preliminary report of a vertebrate fauna from an unusual paleoenvironmental setting, Huizachal Group, Early or Mid-Jurassic, Tamaulipas, Mexico; pp. 82-87 en P.M. Currie y E.H. Koster (eds.), Fourth Symposium on Mesozoic Terrestrial Ecosystems, Short Papers. Occasional Papers of the Tyrrell Museum of Paleontology 3.

Fastovsky, D. E., J. M. Clark, N. H. Strater, M. Montellano, R. Hernández, y J. A. Hopson. 1995. Depositional Environments of a Middle Jurassic terrestrial vertebrate assemblage, Huizachal Canyon, Mexico. Journal of Vertebrate Paleontology 15:561-575.

Montellano, M., J. A. Hopson, J. M. Clark, D. F. Fastovsky, y R. Hernández. 1995. Mammals from the middle Jurassic of Huizachal Canyon, Tamaulipas, Mexico. Journal of Vertebrate Paleontology 15(3) Suppl: 45A.

Reynoso-Rosales, V. 1992. Descripción de los esfenodontes (Sphenodontia, Reptilia) de la fauna del Cañón del Huizachal (Jurásico Temprano- Medio), Tamaulipas, México: México, UNAM. Facultad de Ciencias, tesis Maestria, 86 p. (inédita).

Reynoso, V.H. 1996 A Sphenodon-like sphenodontian (Diapsida: Lepidosauria) from Huizachal Canyon, Tamaulipas, Mexico. Journal of Vertebrate Paleontology 16:210-221.

Reynoso, V.H. y J.M. Clark. 1998. A dwarf sphenodontian from the Jurassic la Boca Formation of Tamaulipas, Mexico. Journal of Vertebrate Paleontology 18: 333-338.

Strater, N. H. 1993. Origin of the pre-Late Jurassic strata of Huizachal Canyon (Tamaulipas) and their relationship to the tectonic evolution of northeastern Mexico: Rhode Island University, Master in Science in Geology, 169 p. (inédita).


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